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United SportsCar Championship

Sébastien Bourdais reforça dupla Barbosa/Fittipaldi nas provas longas do USCC

por Vitor Ribeiro, 19 de Novembro de 2013 Um Comentário

Bourdais ao volante do Dome da Pescarolo nas 24 Horas de Le Mans 2013. Fonte: lemans.org

A Action Express Racing anunciou ontem que a dupla João Barbosa/Christian Fittipaldi irão ser reforçada nas provas longas do United SportsCar Championship (USCC) 2014 com o francês Sébastien Bourdais.

A junção do ex-piloto do programa de endurance da Peugeot  à dupla luso-brasileira do Corvette DP #5 promete assim um alinhamento de luxo claramente apontado à vitória no 'campeonato-dentro-do-campeonato' que constitui o North American Endurance Championship (NAEC), competição que agrupa as provas de longa duração do USCC - 24 Horas de Daytona,  12 Horas de Sebring e 1000 milhas de Petit Le Mans.

"Depois de assegurar um contrato de dois anos para a IndyCar com a KVSH como programa principal, era minha ambição competir no USCC nas provas de longa duração, Daytona, Sebring and Petit Le Mans", afirmou o piloto francês, que para além de quatro títulos consecutivos no antigo CampCar, três segundos lugares nas 24 Horas de Le Mans, e uma passagem discreta pela F1, já venceu uma prova do Grand-Am (Indianapolis, em 2008, com a Starworks). “Quando se me apresentou a oportunidade de competir nos Daytona Prototypes com Chevrolet, graças à Action Express, ao Bob Johnson e  a toda a sua equipa, fiquei desde logo entusiasmado! Eles constituem uma grande equipa, com carros muito rápidos e possuem muita experiência neste campeonato, pelo que me sinto honrado em me juntar a eles e espero termos uma grande época", concluiu Bourdais.

Satisfeito por contar com este reforço de peso (ou melhor, de rapidez), Bob Johnson, dono da equipa onde milita desde a sua fundação, em 2010, o português João Barbosa, reconhecendo que "esta temporada estivemos competitivos  nas corridas de endurance, mas isso não foi suficiente para  [vencer] o campeonato", afirmou que "o 'quase' não chega para esta equipa, pelo que estamos determinados em melhorar o fizemos esta temporada. Poder contar com o Sébastien nas provas de longa duração só vai reforçar os nossos esforços."

A equipa americana, que se apresentou em boa forma em testes recentes, irá voltar à pista no próximo fim-de-semana, em Sebring, e na próxima semana, em Daytona, já com Sébastien Bourdais ao volante, em

preparação para a temporada que terá o seu início no último fim-de-semana de Janeiro com as já clássicas 24 Horas de Daytona, prova que marca também o arranque do USCC, o novo campeonato resultante da fusão entre ALMS e Grand-Am.

Fonte: comunicado de imprensa da Action Express Racing