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USCC: Roar before the 24

‘Rugido antes da Rolex 24′ positivo para a armada Portuguesa

por Andrew Remedios, 13 de Janeiro de 2015 Sem Comentários

© Action Express Racing

A temporada de 2015 do United Sportscar Championship arrancou no passado fim-de-semana com o 'Rugido antes da Rolex 24' (Roar before the 24), com oito sessões de treino distribuídas por três dias, com os portugueses a serem bastante felizes. João Barbosa e Pedro Lamy estiveram em destaque nas categorias Protótipos e GTLM, enquanto Rui Águas andou consistentemente entre os 10 melhores em GTD.

No passado fim-de-semana começou a temporada 2015 do United Sportscar Campionship (USCC). O 'Roar before the 24' é a habitual jornada de três dias de testes que antecedem as 24 Horas de Daytona e servem também de testes conjuntos de início de temporada, um pouco como o ELMS e agora também o WEC irão fazer em Março. Com as sessões a terem lugar de dia e de noite, e com o terceiro dia a ser "abençoado" com chuva, houve de tudo um pouco no Daytona International Speedway, mas ficou no ar a sensação do de ter havido gente a esconder o jogo não vá a IMSA rever o BoP entre os protótipos antes da grande clássica. Curiosamente ou não, Scot Elkins — Managing Director do Regulamento Técnico da IMSA, e responsável pelo BoP da IMSA e doa antigo American Le Mans Series — decidiu abandonar a estrutura.

Nos Protótipos houve bastante equilíbrio entre os Daytona Prototypes (DP), P2 e DeltaWing, embora no fim de cada dia de treinos tenha sido um DP o mais rápido. No primeiro dia, Joey Hand, ex-piloto da BMW, fez uma boa estreia com a sua nova equipa, o Riley Ford #01 da Chip Ganassi Racing, fazendo a melhor volta do dia e da equipa no fim-de-semana (4º melhor). No segundo dia o melhor tempo dos treinos foi realizado na sessão matinal por Jordan Taylor no Corvette DP #10 de Wayne Taylor Racing num dia em que os Corvette DP melhoraram bastante.

Na Action Express Racing de João Barbosa, Sébastien Bourdais foi sempre o piloto mais rápido da equipa ao longo dos treinos. No primeiro dia, o francês colocou o Corvette DP #5 na 5ª posição e nos últimos minutos da sessão de noite no segundo dia fez o melhor tempo da sessão, e 2º melhor do dia atrás dos irmãos Taylor. Na sessão anterior tinha sido o brasileiro Christian Fittipaldi a fazer o melhor tempo, depois de ter sido João Barbosa a liderar a sessão. Depois de já terem estado em Daytona em Dezembro, na altura para os primeiros testes da versão 2015 do Corvette DP, a Action Express voltou a mostrar-se bem à vontade na Oval e preparada para a defesa do título conquistado no USCC, embora — como nos disse João Barbosa — possa haver equipas a esconder o seu verdadeiro andamento de forma a não serem penalizados pelo BoP já nas 24 Horas de Daytona.

“Quanto ao 'Roar' correu bem! Conseguimos seguir o nosso programa, e correu tudo bem.” afirmou João Barbosa em exclusivo ao Le Mans Portugal. “Temos um bom andamento, mas quanto à concorrência, não sei bem como está! Penso que está muito forte mas toda a gente está a esconder o jogo com medo do BoP. Basta ver que tanto a Ganassi como a MSR [NdR: Michael Shank Racing] fizeram os melhores tempos logo na primeira sessão do primeiro dia e depois, quanto mais trabalharam no carro, mais lentos andaram!!! Mas confesso que não nos preocupa. Existem coisas que não podemos controlar e focamo-nos em fazer o melhor possível que conseguirmos! A equipa está bem preparada e estamos ansiosos pelo início das 24h!”

O DeltaWing mostrou-se bastante rápido, com o 6º melhor tempo tendo ainda feito, no primeiro dia, 26 das 30 melhores velocidades máximas registadas, incluindo as seis melhores. Mas após um acidente no segundo dia, decidiram retirar-se do resto das sessões. Outra das prestações positivas veio da equipa Michael Shank Racing, que trocou o Riley DP Ford pelo Ligier JS P2 Judd da Onroak/OAK, com Oswaldo Negri a colocar o #60 em 3º nos dois primeiros dias, tendo sido o mais rápido entre os P2 e até mais rápido que Olivier Pla e Alex Brundle no Ligier #57 da Krohn Racing.

Na tabela de melhores tempos, a Wayne Taylor Racing acabaria por ser a mais rápida do 'Roar' com 1:39.181, seguindo-se o #5 da Action Express Racing com 1:39.310. Com 1:39.342, e na 3º posição na lista dos mais rápidos, ficou a Michael Shank Racing, a melhor entre as equipas equipadas com protótipos P2. O DeltaWing conseguiu o 6º melhor tempo com 1:39.484, logo a seguir aos dois Riley Dinan da Chip Ganassi Racing.

Na GTLM, Pedro Lamy esteve em grande nível, com o seu melhor tempo do primeiro dia no Aston Martin Vantage V8 #98 a ser o melhor da equipa e 2º melhor do fim-de-semana só atrás do Porsche 911 RSR #912 do neozelandês Earl Bamber, o mais recente piloto oficial da marca de Weissach. O português ainda foi o mais rápido na sessão nocturna. Na GTD, Rui Águas fez o 11º melhor tempo da sua equipa logo na segunda sessão. O tempo de 1:47.740 realizado com  o Ferrari 458 Italia #49 da AF Corse foi o 7º melhor dessa sessão. Na lista dos melhores tempos, o #98 de Lamy seria o segundo mais rápido da classe com 1:44.414, enquanto o Ferrari de Rui Águas ficaria com o 11º melhor registo entre a classe GTD.

As equipas regressam a Daytona daqui a duas semanas para a etapa inaugural da época, as clássicas 24 Horas de Daytona.

USCC / Roar before the 24: Melhores Tempos

P.ºN.Cl.EquipaChassis / MotorVMRDif.P.ºCl.
1.º10PWayne Taylor RacingCorvette DP1:39.1811.º
2.º5PAction Express Racing [ João Barbosa ]Corvette DP1:39.310+0.1292.º
3.º60PMichael Shank RacingLigier JS P2 HPD1:39.342+0.1613.º
4.º01PChip Ganassi RacingRiley Ford1:39.397+0.2164.º
5.º02PChip Ganassi RacingRiley Ford1:39.406+0.2255.º
6.º0PDeltaWing Racing CarsDeltaWing DWC13 Elan1:39.484+0.3036.º
7.º90PVisitFlorida.com RacingCorvette DP1:39.531+0.3507.º
8.º31PAction Express RacingCorvette DP1:39.907+0.7268.º
9.º7PStarworks MotorsportRiley Dinan1:40.201+1.0209.º
10.º57PKrohn RacingLigier JS P2 Judd1:40.390+1.20910.º
11.º2PExtreme Speed MotorsportsHPD ARX-04b1:40.621+1.44011.º
12.º66PRG RacingRiley Dinan1:41.364+2.18312.º
13.º54PCCORE AutosportORECA FLM091:41.769+2.5881.º
14.º11PCRSR RacingORECA FLM091:41.865+2.6842.º
15.º07PSpeedSourceMazda SKYACTIV-D1:42.124+2.94313.º
16.º8PCStarworks MotorsportORECA FLM091:42.146+2.9653.º
17.º70PSpeedSourceMazda SKYACTIV-D1:42.853+3.67214.º
18.º16PCBAR1 MotorsportsORECA FLM091:43.143+3.9624.º
19.º50PHighway To HelpRiley Dinan1:43.301+4.12015.º
20.º61PCBAR1 MotorsportsORECA FLM091:43.352+4.1715.º
21.º52PCPR1/Mathiasen MotorsportsORECA FLM091:43.380+4.1996.º
22.º85PCJDC/Miller MotorsportsORECA FLM091:43.507+4.3267.º
23.º38PCPerformance Tech MotorsportsORECA FLM091:43.586+4.4058.º
24.º912GTLMPorsche North AmericaPorsche 911 RSR1:44.316+5.1351.º
25.º98GTLMAston Martin Racing [ Pedro Lamy ]Aston Martin V8 Vantage1:44.414+5.2332.º
26.º911GTLMPorsche North AmericaPorsche 911 RSR1:44.486+5.3053.º
27.º3GTLMCorvette RacingCorvette C7.R1:44.500+5.3194.º
28.º62GTLMRisi CompetizioneFerrari F458 Italia1:44.618+5.4375.º
29.º25GTLMBMW Team RLLBMW Z4 GTE1:44.768+5.5876.º
30.º17GTLMTeam FalkenPorsche 911 RSR1:44.779 +5.5987.º
31.º4GTLMCorvette RacingCorvette C7.R1:44.799+5.6188.º
32.º51GTLMAF CorseFerrari F458 Italia1:44.841+5.6609.º
33.º24GTLMBMW Team RLLBMW Z4 GTE1:45.058+5.877 10.º
34.º33GTDRiley MotorsportsSRT Viper GT3-R1:46.948+7.7671.º
35.º93GTDRiley MotorsportsSRT Viper GT3-R1:47.245+8.0642.º
36.º58GTDWright MotorsportsPorsche GT America1:47.433+8.2523.º
37.º28GTDDempsey Racing / Konrad MotorsportPorsche GT America1:47.495+8.3144.º
38.º81GTDGB AutosportPorsche GT America1:47.524+8.3435.º
39.º007GTDTRG - AMRAston Martin V8 Vantage1:47.529+8.3486.º
40.º22GTDAlex Job RacingPorsche GT America1:47.581+8.4007.º
41.º45GTDFlying Lizard MotorsportsAudi R8 LMS1:47.581+8.400 8.º
42.º48GTDPaul Miller RacingAudi R8 LMS1:47.669+8.4889.º
43.º009GTDTRG - AMRAston Martin V8 Vantage1:47.703+8.52210.º
44.º49GTDAF Corse [ Rui Águas ]Ferrari 458 Italia1:47.740+8.55911.º
45.º64GTDScuderia CorsaFerrari 458 Italia1:47.901+8.72012.º
46.º44GTDMagnus RacingPorsche GT America1:47.943+8.76213.º
47.º23GTDTeam Seattle/Alex Job RacingPorsche GT America1:47.970+8.78914.º
48.º73GTDPark Place MotorsportsPorsche GT America1:48.125+8.94415.º
49.º63GTDScuderia CorsaFerrari 458 Italia1:48.156+8.97516.º
50.º19GTDMuehlner Motorsports AmericaPorsche GT America1:48.811+9.630 17.º
51.º97GTDTurner MotorsportBMW Z41:55.560+16.37918.º
52.º18GTDMuehlner Motorsports AmericaPorsche GT America2:04.335 +25.15419.º
53.º1PExtreme Speed MotorsportsHPD ARX-04bsem tempo